沖積平原

河流挾帶的泥沙進入低地堆積而成的平原。沖積平原是人類重要的棲息地,是每個國家工業、農業商業、交通運輸業文化的重地,對它的研究已愈來愈受到重視。

形成條件

沖積平原是河流受構造運動(上升轉為下降)、地形(從山地到低平谷地)和人為因素(筑堤、修水庫)等影響,水流流速減緩,導致泥沙大量堆積而成。它的形成條件有3個:

(1)在地質構造上須是相對下沉或相對穩定的地區,在相對下沉區形成巨厚沖積平原,在相對穩定區形成厚度不大的沖積平原;

(2)在地形上須有相當寬的谷地或平地;

(3)須有足夠的泥沙來源。

類型

根據形成部位分為:

(1)山前平原,位于山前地帶,為洪積-沖積型平原。河流出山口入平原,河流比降急劇減小,發生大量堆積,形成沖積扇或洪積扇,幾條河流的沖積扇或洪積扇聯結即成洪積-沖積平原。如黃河出孟津后和鄰近其他河流在山麓帶共同形成的平原。

(2)中部平原,沖積平原的主體,沉積物主要是沖積物,常夾有湖積物、風積物甚至海相堆積物。中部平原坡度較緩,河流分汊,水流流速小,沉積的物質較細。洪水時期,大量懸浮物隨洪水溢出,在河槽兩側堆積成天然堤和天然堤外的泛濫平原。天然堤若被洪水沖潰,河流便沿決口處改道。中部平原上的河流經常改道,留下許多古河道,并保留一些沙堤、沙壩、迂回扇、牛軛湖、決口扇和洼地等地貌和沉積物。

(3)濱海平原,為沖積-海積型平原,其沉積物很細,湖沼面積大。因有周期性的海潮入侵,形成海積層和沖積層的相互交錯現象,還常見海岸沙堤或貝殼堤、潟湖等地貌。

根據形狀分為:

(1)沖積扇平原,大量泥沙堆積在山地河流出山口處所成扇形的平原。

(2)泛濫平原,沿河搬運的泥沙在洪水期經常泛濫、堆積在河床兩側的河漫灘上,沿河呈帶狀分布的平原,為大型的河漫灘。

(3)三角洲平原,河口區的泥沙所成的三角洲,進一步發展而成的平原。(見彩圖)

亞馬孫平原(南美洲) 密西西比河三角洲(美國) 特征和分布

沖積平原是一片比較廣大而平坦的陸地,其主要特征是地勢低平,起伏和緩,海拔大部分在200米以下,相對高度一般不超過50米,有的僅10~20米;坡度一般在5°以下,有的不到1°或0.5°。

分布于不同高度、緯度和河流的不同部位(上、中、下游)。以中國為例,位于第一地形臺階青藏高原面上的有雅魯藏布江上游的馬泉河串珠狀寬谷沖積平原,海拔在4550米以上;位于第二地形臺階高原面上的有黃河中游河套沖積平原、關中渭河沖積平原,高1300~300米;但更多的是分布于東部最低一級地形臺階上的河流中下游的平原,如東北平原、黃淮海平原、長江中下游平原(見圖)、珠江三角洲平原等,多在200米以下。沖積平原隨所處的緯度不同,其物質組成地貌形態等亦有不同。例如位于北緯42°以北的俄羅斯平原(即東歐平原),北部受冰川、冰緣等作用影響,平原面布有冰磧、冰礫阜地形,組成的物質較粗,磨圓度不好;南部不受冰川、冰緣作用的影響,僅發育河流地貌,物質組成較細,分選和磨圓度較好。地處寒溫帶的中國松嫩平原,山區森林覆蓋面積較廣,水流侵蝕作用較弱,平原下部又有多年凍土和季節凍土,限制了河流的下切作用和流水的下滲能力,因此在平原面上多濕地、沼澤湖泊,平原的物質組成較細。位于赤道附近的南美洲亞馬孫河平原,全年高溫多雨,無論是河網密度、流域面積和水量均居世界首位,平原免上有大片濕地、沼澤。

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