長城

中國古代用作軍事防御的一項宏偉建筑。其修筑史之久,工程規模之大,堪稱世界建筑史上一大奇跡,亦為宇航員從月球上所能看到地球上的人工構筑物之一。

長城的起源及各時代的長城

長城最早伊始,因文獻記載不詳,學術界歷來持論不一。一說始齊,一說始楚。大約出現于公元前7~前5世紀。及至戰國,尤其秦、趙、燕所筑長城工程規模遠較其他諸侯國為大。

(1)秦長城。秦始皇統一中原,因地形,用險制塞,筑長城,起臨洮,至遼東,延袤萬余里。即為中國歷史上第一條萬里長城。

(2)漢長城。亦稱漢障塞、漢邊塞。兩漢曾數次修筑長城,尤其漢武帝時修筑規模最大,成為中國歷史上東起遼東、西迄新疆,第1條超過1萬公里的長城。

(3)金長城。西漢之后,東漢、北魏、 東魏、北齊北周、隋、遼、金等王朝,均規模不等地修過長城,特別是金長城,形制別具,規模巨大,是繼秦、漢長城之后的中國古代第三條萬里長城,往往稱之為“金界壕”、“金壕塹”或“金邊堡”。但有些地圖上錯誤地將之標注為“成吉思汗邊堡”。

(4)明長城。明從開國至明末,修筑長城工程不絕,完成了東起鴨綠江畔,經遼、冀、津、京、晉、內蒙古、陜、寧、青、甘,直抵嘉峪關附近的祁連山中,總長度為1.27余萬華里的中國第4條萬里長城。明長城無論在布局上、建筑上、施工技術與組織上,都達到了長城建筑史上的最高水平。

(5)過去認為清不再筑長城。80年代初,經實地考察證明,清在某些地段曾多次修繕和增筑過長城。

長城的結構及各項設施

長城結構較復雜,其設施因時代而異。概言之,它包括關隘、亭障、列城、烽燧、城墻、敵樓、戰臺、戍堡和壕塹等,其功能各異而相互輔佐,彼此呼應,組成完整的軍事防御工程體系。長城的各項設施亦有不同形制與結構。以城堡而論,可分為鎮城、衛城、關城、堡城等。

(1)城墻。為長城的建筑主體,在重要防守地段,有雙重、三重城墻,甚而在局部地區達到廿多重。墻體高度與寬度各地差別較大,與所處的地形及軍事地理位置有關。八達嶺長城高度 7.8米,嘉峪關附近長城高4.8米,海關南北多為7米,而某些險要處竟達14米。墻體結構有磚墻、石墻、磚石墻、夯土磚、土石墻、蘆葦(紅柳)砂石墻及柞木墻等。同為磚墻或磚石墻,也有單面墻、雙面墻、齒狀墻、障墻、戰墻之別。

(2)敵臺。是騎跨城墻突兀于墻外的建筑,按作用可分為墻臺、戰臺、敵樓等。

(3)烽燧。又稱煙墩、烽堠、烽火臺、狼煙臺,是軍事報警傳遞信息的設施。孤立的烽燧外筑墻稱塢,是一種較薄的墻體。

(4)關隘。設置在長城要沖處,往往以城為關,屯駐重兵,是長城防守的重要據地。如山海關就有關城、甕城、羅城、翼城和外圍的威遠城與烽火臺組成防御要塞。

圖 嘉峪關 長城的作用及其地理意義

中國歷代修筑長城的總長度超過了5萬公里,分布范圍達17省、市、自治區。明長城基本上是中國歷史上的農業區和牧業區的分界線。東段大體又是中國農作物的復種北界,亦為冬小麥和春小麥的分界處。全國農業發展綱要曾把長城列為中國南北三大地理界線之一。

長城是中國國內民族矛盾與階級矛盾的產物,歷來對筑長城褒貶不一,然而無可否認,長城對保護關內人民生命財產安全,發展北方地區的經濟文化,促進中西方陸上交通都起過一定歷史作用。

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