四書

儒家經學的典籍。《大學》、《中庸》、《論語》、《孟子》 的合稱。 這些書記載了中國古代的典章文物、歷史資料等,論述了儒家的哲學觀點、政治思想、倫理觀念教育原理。長期以來,封建統治者規定這些書作為封建社會學校的教科書和科舉取士的考試內容。

(1)《大學》是《禮記》中的一篇。內容提出三綱領和八條目。三納領是“明明德”、 “新民”、“止于至善”; 八條目是“格物”、 “致知”、 “誠意”、“正心”、“修身”、“齊家”、“治國”、“平天下”。上述綱領要目成為南宋以后理學家倫理、 政治、 哲學的基本綱領。

(2)《中庸》也是《禮記》中的一篇,內容肯定“中庸”是道德行為的最高標準,把“誠”看成是世界的本體。書中還提出“博學之,審問之,慎思之,明辨之,篤行之”的學習過程和認識方法。

(3)《論語》是孔丘弟子及其再傳弟子關于孔子言行的記錄。西漢時有今文本的《齊論》和《魯論》及古文本的《古論》三種,今本《論語》是西漢張禹揉合各本而成的,內容記載孔子言行,是代表儒家思想的主要典籍,從漢代起就成為學生的必讀教材。

(4)《孟子》系戰國時孟軻及其弟子萬章等所著,一說是孟軻弟子和再傳弟子的記錄,現存七篇;書中記載了孟軻的政治活動、政治學說以及哲學、倫理、教育思想等。

明代刻本“四書”書影 四書(《大學》中庸》《論語》《孟子》)

南宋的朱熹把這四種書加以注釋,稱《四書章句集注》,簡稱《四書集注》,“四書”之名從此確定下來。“四書”原文不過五萬多字,但儒家所宣揚的封建宗法專制主義的政治綱領、倫理思想、哲學觀點都包括在這四種書里。《四書集注》出書以后,南宋末年,許多學校開始用為課本。到了元朝廷祐初年,科舉考試規定:蒙古人、色目人和漢人、南人的第一場考試須在《大學》、《論語》、《孟子》、《中庸》中出題,依照朱熹章句集注。明清科舉考試,都首重“四書”,以朱熹的注解為唯一標準。自此,《四書集注》遂成為從中央到地方、官辦和私辦的一切學校的最基本課本。(見彩圖)

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